martes, 8 de agosto de 2017

Puente de Mayo en La Rioja.



Dice Cuqui, que La Rioja es como estar en el paraíso terrenal. Y al menos, en esta época del año, no le falta razón. Las suaves ondulaciones del terreno; el contraste de las diversas tonalidades de verdes y ocres; los olores a vid y cereal, a bosque y tierra mojada, te transportan a un mundo de ensueño. Conocía sus ricos caldos y verduras, pero para mi vergüenza nunca había pisado tierra riojana.
El viaje es corto, con apenas tiempo para apreciar esos cambios paisajísticos. Además, no es necesario correr cuando todo un largo fin de semana te espera por delante.


Nos acomodamos junto a la Iglesia de Tricio, cerca del frontón donde posiblemente Tinín dio sus primeros manotazos, en la CR El Caracol. La cena en Nájera, en el Restaurante El Olimpo, con nuestra primera menestra acompañada de unos patorrillos, pimientos y bacalao. Todo espectacular.



Amanecemos en Tritium Magalum rodeados de legionarios pertenecientes a la VII Legión romana. Escoltados por ellos dirigimos nuestros primeros pasos a la Basílica de Santa María de Arcos. La Basílica, declarada Monumento Histórico Artístico nos descubre, gracias a su buen estado de conservación, un gran número de detalles arquitectónicos e históricos de gran valor (paleocristianos y medievales). Las columnas que jalonan o delimitan la nave principal; los sarcófagos, romanos algunos,  medievales otros, que nos hacen ver lo efímero de nuestra existencia; la talla de la Virgen, patrona de Tricio, que preside la nave principal; o las pinturas y mosaicos que muestran la Pasión de Cristo, nos enseñan la evolución de nuestras creencias religiosas. 



Posteriormente, acudimos a la casa familiar, la casa que ha marcado a todos y cada uno de sus componentes su carácter y personalidad. Cada uno distinto, pero todos con un enorme cariño a esta tierra que les dio sus años de infancia y adolescencia, que les dio el calor veraniego y la suave fragancia de las viñas que llevan tan adentro.





Seguidamente acudimos a nuestra cita en Bodegas Contino. El contacto es a través de vínculos familiares y debo agradecer a Jesús Madrazo y especialmente a Patricia lo agradable y entrañable de esta visita. Conocer sus orígenes y secretos, saber del método de elaboración y disfrutar de sus vistas, olores y sabores ha supuesto un enorme placer. Como resumen a esta visita, diría que a veces, algunas obcecaciones en apariencia absurdas - como el cultivo de la uva graciano- producen efectos insospechados que pueden llevarnos al éxito. ¡Bien por la osadía y la aventura emprendedora!.




Llegamos con el tiempo justo a nuestra cita gastronómica en Echaurren, donde Arancha contribuye a que nuestra comida sea más agradable pese a los vecinos de mesa. Croquetas, menestra, caparrones, judías pintas y albóndiga, hacen que sea necesario un posterior paseo por Ezcaray y Santo Domingo de la Calzada.


El día no podía terminar de mejor forma que compartiendo unas patatas a la riojana y unas buenas chuletillas al sarmiento que con buena compañía, en ambiente familiar y amigable cargado de empatía, hacen que este segundo día en esta "tierra bendita" haya sido perfecto... o sublime.



Ayer nos quedamos dando vueltas a la cabeza con el significado de "esposabilidad: dicesé de la probabilidad de que la mujer que no mereces se convierta en tu esposa." Y con ese pensamiento amanecemos recordando también el buen vino, las chuletas al sarmiento y la buena compañía.


Iniciamos nuestro periplo visitando los monasterios de Yuso (7€) y Suso (bueno, sólo Yuso, para Suso no hay entradas disponibles) y el... Cisterciense de Cañas (4€). 


De Yuso, cuenta la leyenda, que fue construido ante la imposibilidad de trasladar los restos de San Millán a Santa María La Real de Nájera, ya que los porteadores se quedaban inexplicablemente anclados al valle. De Yuso, también resaltar, que es donde podemos establecer el origen del castellano. Destacar su antigua Sala Capitular (Sacristía) con fenomenales frescos del XVII y una magnífica cajonera donde guardar las casullas. No puedo despedirme de Yuso y Suso sin mencionar a Gonzalo de Berceo, primer poeta español y por tanto el primer quebradero de cabeza de mis comentarios de texto que D. Luis Conde corregía concienzudamente.



Seguimos nuestra visita cultural en la Abadía Cisterciense de Cañas fundada en 1170 al amparo de la familia najeriense Diaz de Haro y Ruiz de Castro, ahí es nada. Destacar el Retablo Mayor del siglo XVI que dedicado a Nuestra Señora resalta la infinidad de sus virtudes.


Tanto conocimiento cultural, despierta nuestra curiosidad por el conocimiento gastronómico y dónde mejor que en la Vieja Bodega en Casalarreina.
Acompañamos las alcachofas con foie, la menestra y el cabrito con un delicioso IZENA de Bodegas Zintzo.

Sin siesta de por medio, visitamos las bodegas de Herederos del Marques de Riscal (12€), donde además de las interesantes vistas del Hotel diseñado por Frank O. Gehry (te sonara del Guggenheim), nos ofrecen una degustación de sus caldos además de una explicación del proceso de elaboración.



Terminamos la jornada paseando y tapeando por las calles de Laurel y San Juan en Logroño. El Hotel F&G nos espera para ofrecernos un agradable descanso antes de la jornada del Camino de Santiago. 

Hoy toca hacer una etapa del Camino de Santiago. Bueno, no es una etapa completa, pero tampoco estamos demasiado andarines. Comenzamos en Torres del Rio, con parada en Viana, para reponer fuerzas y destino final Logroño. En total 20 Km.

El camino discurre ondulante entre viñedos y campos de cereal. La vista se pierde en el horizonte entre las sierras de Cantabria y La Demanda. Conversando unas veces, ensimismados en nuestros propios pensamientos otras, vamos haciendo camino.


En Viana un pequeño recorrido turístico por sus calles y unos pintxos en el Palacio de Pujadas antes de continuar hasta Logroño. 

Finalizada la etapa y tras una buena ducha, un pequeño homenaje en El Cachetero. Los saquitos crujientes de manitas con hongos y foie, la tradicional menestra y unos "sublimes" caparrones de Anguiano, forman parte del menú.


Uno, no puede despedirse de La Rioja sin pasar antes por Santa María la Real en Najera, sin dar gracias a Dios por el privilegio de haber visitado en vida el "paraíso terrenal" y haber pisado esta "tierra bendita" a la que, como decía al principio, Cuqui siempre ha hecho gala y honor.



Ya de vuelta y con la mirada puesta en la próxima escapada, es imprescindible una parada en Landa (Burgos) para degustar sus fenomenales huevos con morcilla.

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martes, 18 de octubre de 2016

Mis escapadas: Cabo de Gata.

Día 1

Cerca de seis horas nos separan de nuestro destino en Agua Amarga. Un tiempo que pasa rápido cuando vas en buena compañía. Del viaje, solo reseñar la especial atención que debes prestar a los numerosos radares y la inevitable parada técnica realizada en Murcia para degustar los deliciosos "pastelicos" de Zaher
Una vez en Agua Amarga y después de alojarnos en el apartamento nos damos un paseo por esta pequeña pedanía de Nijar, que pese a haberse convertido en un lugar turístico, aún conserva su sabor a pueblecito pesquero. Terminamos la jornada con un gin&tonic en la azotea después de habernos dado un homenaje en La Villa




Dia 2

El día ha amanecido nublado y ventoso así que decidimos dedicarlo al turismo interior. Empezamos en Rodalquilar, convertido ahora en museo al aire libre gracias a la iniciativa de Encarna Morales. 77 artistas exponen su trabajo utilizando las fachadas como soporte, no sólo las de las casas habitadas, sino también las de las que fueron habitadas durante la feria del oro almeriense.








Continuamos hacia la Isleta del Moro -otro pequeño y pintoresco enclave del Cabo de Gata- sin poder evitar una parada en el Mirador de la Amatista. De aquí nos dirigimos a Huebro, origen de la ruta del agua o de los molinos. El manantial de "La Zanja" se encarga de llenar la balsa o aljibe para luego distribuir el agua por todo el valle. Tentados estuvimos de quedarnos a comer "Casa Enriqueta" -y deberíamos haberlo hecho- ya que la oferta gastronómica de Nijar es bastante pobre. A decir verdad, Nijar en su conjunto me decepcionó bastante.
Descendemos hacia la costa hasta San Miguel de Cabo de Gata, continuando por Las Salinas y los puestos de avistamiento de flamencos, la Iglesia de la Almadraba de Monteleva, llegando al Faro del Cabo de Gata para contemplar El Arrecife de Las Sirenas.
Tras aventurarnos por bacheados caminos, descubrimos "Cala Rajá" y sin pensárnoslo dos veces disfrutamos de sus limpias y frescas aguas.
De vuelta en Agua Amarga, optamos por cenar en El Playa
Y por supuesto terminamos la jornada en la azotea compartiendo un Gin&Tonic. Mañana más
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Día 3

Hoy toca excursión. Dejamos el coche en Las Negras y emprendemos nuestra hora y media de caminata. Después de una hora, vemos que, fuera de temporada, puedes llegar en coche hasta casi Cala San Pedro aunque sin esas vistas del camino. En cualquier caso, no olvides ir bien calzado, las chanclas o cholas no son buenas compañeras.
Según desciendes hacia San Pedro, dos sensaciones contrapuestas se funden en tu cabeza. De un lado la preciosidad de la cala, con aguas transparentes y su castillo fortaleza, construido para evitar las incursiones berberiscas contra el único manantial de agua dulce de la zona. Por otro, la proliferación urbanística, pero no de ladrillo y cemento sino de lona y nylon, que también dañan el paisaje. Quizá no es tanto por la colonia hippy que vive ahí de forma permanente como por los innumerables eventuales menos concienciados.
Tras pasar unas horas bajo el agua, volvemos a Las Negras para calmar nuestra sed y apetito en La Palma
Después de un ligero descanso en Agua Amarga, nos dirigimos a la Playa de Los Muertos. La playa dispone de aparcamiento (5€ la jornada completa).  Llegamos cuando todos se van por lo que la playa queda para nosotros solos. Mi NIKON lo agradece, ya que la luz del atardecer es especial.
Terminamos la jornada en otra alternativa gastronómica dentro de Agua Amarga, en esta ocasión Aguamarga III.















Día 4

No hay nada como ver amanecer haciendo ejercicio en la playa, y así es como comenzamos la jornada, algo de Pilates y un baño antes del desayuno en Costamarga.
Dirigimos nuestra ruta hacia Cala de la Media Luna y Mónsul. Dispone de tres zonas de aparcamiento, una por cada playa. En temporada alta el aparcamiento es limitado y si no llegas a tiempo tendrás que utilizar el bus o subir andando. Ahora puedes llegar hasta el último aparcamiento aguantando, eso sí, el continuo traqueteo del camino.
Personalmente me ha gustado más la Media Luna, aunque también pudiera ser por estar menos poblada. De Mónsul, maravillosa, recordarás la imagen de Sean Connery ahuyentando las gaviotas con su paraguas mientras un Harrison Ford, un tanto sorprendido, le observa a sus espaldas.
La hora de comer está cerca y nos dirigimos a la cercana localidad de San José para saborear un espectacular arroz con pulpo y almejas en  4 nudos
Volvemos a la playa y una pareja de novios nos sorprende durante la siesta en Los Genoveses, playa bipolar, pues tanto es de mañana como de tarde. Los tacones y el traje largo no creo que sea lo más conveniente así que igual estamos asistiendo a la primera bronca marital, aunque todo sea por una buena foto.
Cena tranquila en la azotea del apartamento.












Día 5

Los días van pasando y aunque aún nos quedan muchas cosas por ver, no podemos dejar de ir a Almería capital. Como es normal no hay tiempo para ver todo lo que quieres aunque todo lo que ves quieres.
Comenzamos con una interesante e ilustrativa visita a los Refugios de la Guerra Civil. Al verlos se te pone la piel de gallina imaginando la angustia allí vivida. Como curiosidad, saber que los actuales quioscos eran las antiguas entradas al refugio y que algunos disponían de accesos privados aunque marcados para que todos pudieran acceder por ahí. Continuamos callejeando, pasando por el mercado Central y otras obras del modernismo, como la casa de las mariposas, además de diversas paradas para degustar algunas tapas: La controversia (Berza y Trigo); El Pescaito (pulpo seco); La Tahona (Espeluznao). Almería es un paraíso para comer de tapas.
Seguidamente visitamos La Alcazaba, una de las más grandes obras de la arquitectura musulmana en España, aunque con menos fondos para su difícil restauración, de ahí que sea una gran desconocida. Terminamos la jornada con un paseo por Aguadulce y Roquetas y vuelta a Agua Amarga.











Día 6

Algunos estaréis esperando que mis escapadas terminen, yo por el contrario, puedo aseguraros que estoy deseando que esto nunca acabe. Es nuestro último día en Cabo de Gata y encaminamos nuestros pasos a Cala de Enmedio,  declarada como una de las diez playas más bonitas de España.
El camino es sencillo con dos pequeños tramos un poco más complicados. Uno de subida al principio y otro al final de bajada hasta la playa. La senda se sigue bien, tan sólo al principio puedes despistarte un poco. Recuerda, el inicio está justo detrás del cartel indicador y recuerda también el tema del calzado.
El paisaje es extraordinario y mi NIKON cobra vida propia indicándome nuevas vistas.
Tras pasar el día en Cala de Enmedio, regresamos a Agua Amarga. Últimas fotos, un pequeño paseo y cena en Costamarga Nuestra intención era seguir la recomendación de Meli Gabaldón y probar el pisto con patatas y huevos, pero Diego nos tentó con una lubina acompañada con Calvache blanco y sucumbimos a la sugerencia.
Un Gin&Tonic pone punto final a nuestra estancia en Cabo de Gata.








Dia 7

En el viaje de vuelta, hicimos parada en Hellín, donde tras un paseo guiado/sugerido terminamos tomando algo en Rte. Bar Casino.

Sé que me quedan muchos sitios por visitar en Almeria y el Cabo de Gata y estoy seguro que volveré,  porque a pesar de ese paisaje agreste y duro me ha cautivado. Gracias a los que habéis alentado el viaje, a los que me habéis aconsejado y a los que me habéis seguido a través de FB o este blog. Os espero en mi próxima escapada.


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